Мексика

Общая площадь Мексики составляет 1 972 550 км., в том числе около 6 тыс. км. островов в Тихом океане (включая остров Гуадалупе и архипелаг Ревилья-Хихедо), Мексиканском заливе, Карибском море и Калифорнийском заливе. По территории Мексика занимает пятое место среди стран западного полушария, в мире – 14 место.

Мексика считается североамериканской страной и составляет большую часть Латинской Америки. Страна омывается Тихим и Атлантическим океанами. На севере граничит с США, на юго-востоке – с Белизом и Гватемалой. Ландшафт страны гористый, более 50% территории расположено выше 1000 м над уровнем моря.

Единственная равнина – полуостров Юкатан. С севера на юг страну пересекают два горных хребта Сьерра Мадре (Sierra Madre) – Восточный и Западный, они являются продолжением Скалистых гор Северной Америки. С востока на запад проходит вулканический пояс Сьерра Невада.

Именно здесь находятся самые высокие горы – пик Орисаба (Pico de Orizaba – 5700 м), легендарные вулканы Попокатепетль (Popocatepetl – 5462 м) и Истаксиуатль (Iztacchuatl – 5286 м) и Невадо-де-Толука (Nevado de Toluca – 4577 м).

Столица Мексики – Мехико, и два крупных города Толука-де-Лердо и Пуэбла-де-Сарагоса расположены в долинах между этими четырьмя высотами. На территории страны около 150 рек, большинство которых впадают в Тихий океан, остальные – в Мексиканский залив и Карибское море.

Распределение водных ресурсов по стране очень неравномерно. Пять рек – Усумасинта, Грихальва, Папалоапан, Коацакоалькос и Пануко – составляют больше чем половину поверхностных вод, причём все, кроме Пануко, впадают в Мексиканский залив и расположены в юго-восточной Мексике. Северная и центральная части страны имеют доступ менее чем к 10% водных ресурсов.

Чапала – крупнейшее в Мексике пресноводное озеро, расположено в 45 км от Гвадалахары. Раньше самым большим считалось озеро Тескоко, но оно было осушено в 1967 г. из-за постоянных наводнений. На полуострове Юкатан расположено большое количество так называемых сенотов – природных колодцев, которые затем сливаются с подземными реками. Сеноты, подземные реки и пещеры образовались при размывании известняковой коры дождевой водой.

Система подземных рек Юкатана, соединенных между собой, вошла в Книгу рекордов Гиннеса как самая длинная река в мире. Говорят, что по этим подземным рекам и пещерам можно пересечь весь Юкатанский полуостров! Преобладание горного рельефа определяют большое разнообразие климатических условий. Климат на севере – субтропический, на юге – тропический.

КЛИМАТ

Мексика занимает четвертое место в мире по биологическому разнообразию – на территории страны 58 национальных парков и заповедников биосферы.

На севере и северо-западе Мексики расположены пустыни – в штатах Чиуауа и Сонора. В более влажных местах растут креозотовый куст, различные акации и мимозовые, несколько сотен видов кактусов и 140 видов агавы. К югу от Веракруса выпадают обильные дожди, побережье болотистое с густыми тропическими джунглями, местами чередующимися с участками саванн. Дождевой тропический лес покрывает штат Табаско, юг штата Юкатан и открытые северные склоны гор Чьяпас. Лучше всех в Мексике сохранились леса в горных массивах и на равнинах Юкатана несмотря на вырубку наиболее ценных пород, эти леса составляют 15% от лесных массивов (до прихода испанцев леса занимали около 70%). В хвойных лесах на высотах до 4000 м растут пихты, кипарис, а также известная длиннохвойная сосна Монтесумы. Выше лесов, на конусах вулканов, цветут альпийские луга. В южных лесах живут обезьяны, ягуары, тапир, муравьед, сумчатый опоссум. На горных склонах – оцелоты, пекари, медведи и пумы. На севере обитают еноты, дикобразы, волки и койоты. Мир птиц особенно богат: колибри, пестрые попугаи, туканы, зонтичная птица, грифы и множество других. Среди рептилий особенно распространены черепахи, игуаны, гремучие змеи и ящерицы. На большом центральном плоскогорье расположены одни из самых высоких вершин континента. Каждую зиму десятки миллионов королевских бабочек прилетают в Мексику перезимовать. В штате Мичоакан открыт для посещения один из многих заповедников этих невероятно красивых насекомых. Юг Мексики – самый большой район тропических лесов к северу от Амазонки. Весь полуостров Юкатан – настоящее чудо природы. Здесь особенно много видов агав, один из которых дает волокно “энекен”, или “юкатанский сизаль”, идущее на изготовление бумаги, веревок и тарной ткани. Тропические леса и пастбища полуострова подступают вплотную к Карибскому морю. Здесь находится второй по величине в мире коралловый риф (после Большого Барьерного рифа Австралии). Сохранностью своих первозданных коралловых чащ, невероятной красотой и разнообразием он выгодно отличается от своего австралийского собрата.

ЯЗЫК

Государственный язык – испанский. Местные этнические группы говорят на своих родных языках – науатл, майя, отоми, сапотека, микштека, тотонак, цельтали, цоцили, тараскос, пурепеча и др. Всего существует около 62 местных коренных языков, некоторые из них делятся на диалекты. Коренное население в Мексике составляет 12 700 тысяч человек, или 13%.

В 1992 г. в Конституцию Мексики были внесены поправки о признании многокультурного характера страны. В 1999 г. Конгресс принял Закон о языковых правах коренных народов и общин. Были введены в действие механизмы сохранения и популяризации языков коренных народов.

ДЕНЬГИ

Мексиканский песо – $ MXN (1 песо = 100 сентаво). В обращении имеются банкноты достоинством 500, 200, 100, 50, 20 песо, и монеты по 10, 5, 2, 1 песо. Сентаво почти не используется. Принято также расплачиваться кредитными карточками Visa и MasterCard, реже American Express. Туристы могут расплачиваться и долларами, но по курсу выгодному продавцу. В 2011 г. 1 $ = примерно 11 $ MXN, а 1 ? = примерно 16 $ MXN. Внимание – для обмена долларов США по закону Мексики надо предъявить паспорт. Обменять иностранную валюту можно в банках или обменных пунктах.

ПЛЯЖИ

Все пляжи общественные и их посещение бесплатно. Аренда лежаков и зонтиков или вход в пляжные клубы “Beach Club” – за дополнительную плату. Находиться на пляже без купального костюма запрещено. На пляжах имеются флажки, предупреждающие о состоянии моря: красные – море бурное и плавать категорически запрещено, желтые – нужно быть очень внимательным, зеленые – плавание безопасно.

МЕКСИКАНСКАЯ КУХНЯ

Мексиканская кухня славится своими кулинарными традициями. Возможно, некоторые блюда вначале покажутся несколько острыми, но вы все равно оцените их вкус. Как правило, национальные блюда не обходятся без, по крайней мере, одного из трех типичных компонентов: тортильяс (кукурузные лепешки), фасоли и острого перца чили.

Закуски гениальны, как все простое. Собственно, большинство популярных закусок – начос, кесадильяс, такос, тостадос, чимичанги – это все те же пресные кукурузные лепешки (не только из кукурузы, но и из “импортированной” испанцами пшеницы) с начинками из кукурузы, фасоли, перцем, сырами, мясными фаршами с томатами, например, пикадильо. Распространены похлебки с морепродуктами, бобовыми, со специями. На столе обязательно должны стоять соль, чили и тортильяс. Горячие блюда готовят из нескольких сортов мяса, популярны гуляши олья подрида, жареные говяжьи ленточки с фасолевым гарниром карне асадо и даже знаменитое, по приготовлению которого проводятся настоящие чемпионаты, чили кон карне. Опять же горячие лепешки с начинками: напоминающие наши пельмени или кулебяки эмпанадас, бывшие когда-то простым омлетом, а затем превратившиеся в своеобразные рулеты энчиладас, толстые, как вьюки на спине осла, бурритос. Ну а для любителей древности – ароматные тамалес, приготовленные на пару куски кукурузного теста, обернутые листом кукурузного же початка и политые соусом на выбор. Самый известный мексиканский десерт – сладкий королевский хлеб роска де рейес, сердцевина которого заполняется сушеными фруктами, а внутрь кладется куколка, символизирующая Христа-младенца и наступление фиесты.